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Localización del Parque Nacional Corcovado en Costa Rica

El parque está localizado en la Península de Osa en la costa del Pacífico sur y  está bordeado por interminables playas de arena blanca.  Corcovado no tiene un acceso fácil, sin embargo, es su oportunidad de experimentar la naturaleza en su máximo esplendor y aislamiento.

Isla del Caño se ubica mar adentro aproximadamente 17 km al oeste de la costa del Parque Nacional Corcovado.  Aunque esas dos áreas protegidas están físicamente separadas, y tienen diferente categoría de manejo, ambas están esencialmente bajo el mismo régimen de administración y comparten relaciones y características ecológicas.

Corcovado mide 47,757 hectáreas terrestres (MINAE y SINAC, 1999) y 5375 hectáreas marinas (esta área marina abarca 500 metros mar adentro desde la línea costera del Parque).  La Reserva Biológica Isla del Caño mide 320 hectáreas terrestres y 5,800 hectáreas marinas.

Los científicos están aún reconociendo procesos biológicos nuevos y únicos que ocurren en el área de Corcovado.  Biólogos descubrieron recientemente que Golfo Dulce, localizado al este de Corcovado, es un área de reproducción para las poblaciones de ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) tanto del norte como del Pacífico sur (ver Acevedo 1995).  Esta circunstancia es muy rara, y puede ser esencial para la preservación de la diversidad genética en estas especies.  Estas ballenas pasan a través de las aguas protegidas del Parque Nacional Corcovado e Isla del Caño.  Recientemente el águila harpía (Harpia harpia), especie altamente amenazada y considerada extinta en el Parque Nacional Corcovado desde 1989, fue confirmada como aún existente en el Parque o que ha regresado (Eliécer Arce, comunicación personal, 2002).  Corcovado y la Península de Osa contienen una alta diversidad de especies.  Los biólogos estiman que el área contiene aproximadamente 10,000 especies de insectos, al menos 2418 especies de plantas, 700 especies de árboles, 140 especies de mamíferos, 367 especies de aves (Stiles 1983), 117 especies de anfibios y reptiles (Scott et al, 1983) y 40 especies de peces de agua dulce (MINAE y FPN 1999)  Se ha estimado que 40 especies de árboles en el área están en peligro de extinción, al menos 12 de ellos endémicos para Costa Rica (MINAE y FPN 1999).  Además, la Península de Osa es el hogar de una especie endémica de ave (Habia atrimaxillaris) y de 17 subespecies endémicas de aves (MINAE y SINAC, 1999).  Corcovado contiene las poblaciones más significativas de mamíferos grandes amenazados tales como jaguares (Felis onca), pumas (Felis concolor), ocelotes (Felis pardalis), pecaríes (Tayassu pecari)?, y dantas (Tapirus bairdii) en la costa Pacífica de América Central.   Además de los mamíferos amenazados, hay poblaciones relativamente grandes de aves en peligro de extinción en Corcovado incluyendo lapas rojas (Ara macao) y el gran pavón (Crax rubra)?.  La preservación de la riqueza de los recursos biológicos de Corcovado permitirá el futuro reconocimiento y entendimiento de los complejos procesos naturales que caracterizan esta área ecológicamente única.